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Las Redes de Agregación, como su nombre indica, se utilizan fundamentalmente para reunir el tráfico desde los muchos puntos de presencia del operador de telecomunicaciones de los que cuelgan sus clientes finales, hacia los bastantes menos puntos de presencia donde se ubican equipamiento.

Es decir, las centrales que se utilizan para llegar a los clientes finales, es decir, desde donde parten las Redes de Acceso, son bastante más numerosas que las centrales donde se instala equipamiento del resto de redes. En concreto la Red IP, por costes y escalabilidad, suele tener limitado el número de puntos de presencia, de manera que para llegar desde todas partes a los puntos donde se encuentran los equipos que prestan los servicios se utiliza la red de transporte.

Pero hay que tener en cuenta que no todos los clientes del operador están a la vez conectados, y no todos los que están conectados hacen un uso intensivo de su ancho de banda.  Surge el concepto de multiplexación estadística, se necesita transportar menos ancho de banda que la suma de los anchos de banda que se han vendido. Es decir, hay que agregar el tráfico para transportarlo de manera eficiente. Vamos todos en autobús en vez de ir cada uno en su coche. Gastamos mucho mas dinero si vamos por separado que si vamos todos juntos. Esa es la idea.

Las redes de agregación suelen ser fundamentalmente ATM o Ethernet

El ATM, Modo de transferencia asíncrono es una tecnología que a día de hoy podría considerarse obsoleta. Es una tecnología muy cara y que no alcanza velocidades excesivamente elevadas. Hablar de 10 Gbps en ATM no es lo habitual, normalmente se manejan enlaces de 2.5 Gbps.

El ATM es una tecnología de conmmutación de paquetes, y el tamaño del paquete que maneja, llamado célula, es de 53 Bytes ( 1 Byte=8 bits). Se trata de un tamaño fijo. Fundamentalmente las células ATM lo que transportan son paquetes IP, y éstos no tienen un tamaño fijo, pero el tamaño medio es bastante mas elevado que el de la célula ATM, por lo que en general se necesitan varias células ATM para transportar un paquete IP, y eso lo hace poco eficiente.

Ethernet también es una tecnología de conmutación de paquetes, pero las tramas Ethernet, que es como se llama al paquete en cuestión, tienen un mayor tamaño, 2500 Bytes mas o menos, ya que hay varias implementaciones de Ethernet y cada sabor varía un poco la cabecera del paquete y su correspondiente tamaño.

Ethernet se lleva mucho mejor con IP, además es más barato que ATM y dispone de velocidades mucho mas elevadas. Actualmente 100 Gbps Ethernet.

Al compararlo con Ethernet, ATM es tan caro y tan lento porque implementa una serie de funcionalidades asociadas a la calidad de servicio de las que Ethernet no dispone. Para asegurar que los tráficos que se contratan son los que luego se cursan por la red, ATM es el mejor protocolo con diferencia. Con Ethernet la cosa queda un poco más en el aire, por ello, si un operador de comunicaciones tiene una red Ethernet y quiere prestar sus servicios con calidad, requiere de otro tipo de tecnologías que trabajen simultáneamente con las redes Ethernet. Por supuesto como no, estamos hablando de MPLS. Pero también hay otras alternativas y complementos, como por ejemplo PBB. Dependerá de lo que cada operador ofrezca en su red.

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Los tráficos que se cursan por las redes de telecomunicación son paquetes fundamentalmente. Si bien aún queda un importante porcentaje de tráfico que no está paquetizado, la tendencia natural e inevitable es que este porcentaje vaya disminuyendo progresivamente hasta llegar a cero.

Las grandes operadoras de telecomunicaciones utilizan como alma mater de sus sistemas de transmisión sistemas síncronos, que no se llevan demasiado bien con el mundo de los paquetes. Se enfrentan por lo tanto ante el reto de realizar una migración en sus redes de transmisión, que masivamente disponen de tecnologías SONET/SDH hacia tecnologías alternativas que sean mucho más eficientes con el tratamiento de los paquetes. Es decir, se buscan redes de transmisión de paquetes, y esto según donde lo mires se llama y se hace de una manera o de otra, pero al final se trata de convertir tiempo en paquetes y transportarlos.

MPLS-TP es una adaptación del MPLS para los requisitos del transporte, Transport Profile. Es compatible totalmente con el MPLS, consiste básicamente en un conjunto de herramientas específicas para adecuarse a los requisitos de la red de transporte. Coge del MPLS lo que necesita y ya está definido y añade lo que le falta a MPLS.

MPLS es una tecnología que se consolida por momentos en todos los grandes operadores y en diferentes planos de red. Una red IP seria va acompañada de MPLS, una red Ethernet de un carrier serio debería ir acompañada de MPLS. No parece muy descabellado añadir MPLS también a las redes de transporte. El sueño utópico de un plano de control único multicapa podría estar un pasito más cerca.

MPLS-TP está todavía incipiente en estándares, pero los grandes suministradores de equipos de transmisión lo ven como una amenaza frente a sus equipos Ethernet, ya que la agregación podría realizarse fundamentalmente con otras alternativas.

Para seguir apostando por Ethernet surgen conceptos como el COE, Ethernet Orientado a Conexión, también conocido como Ethernet Tag Switching (Fujitsu). Tag, Label…¿Son dos cosas para decir lo mismo? Pues no. 

COE es un método para convertir redes Ethernet en redes cuyos parámetros de implementación, calidad de servicio y seguridad sean tan eficientes como las tradicionales redes SONET/SDH. Es decir, redes de agregación y transporte que combinan la flexibilidad y escalabilidad de Etherent pero con las prestaciones de seguridad y fiabilidad de las redes SONET/SDH.

Ethernet tag switching  es una implementación similar a la  VLAN Tag Switching  usando el formato de trama QinQ que se define en la especificación IEEE 802.1ad, pero solventando los problemas de escalabilidad asociados a QinQ. Además proporciona implementaciones determinísticas, agregación eficiente y protección con conmutación inferior a 50 ms

Según dicen los que apoyan las soluciones COE, en concreto Fujitsu con su Ethernet tag switching, el OPEX de este tipo de redes es inferior al de redes MPLS-TP, ya que su fuerte es todo lo relacionado con el OAM.  Realiza un estudio centrándose en una serie de aspectos que brillan por su contenido teórico. Cuanto menos son discutibles.

Los ahorros que se plantean de más de un 30% comparando ambas soluciones se basas en pura especulación teórica, ya que no hay redes de ninguno de los dos tipos funcionando en el planeta, ni siquiera hay informes claros acerca del impacto de pasar a este nuevo tipo de infraestructuras. Ni siquiera hay estándares sobre los que basarse.

 Al final, teniendo en cuenta los datos disponibles a día de hoy, puede que no sea más que maniobras propagandísticas que sostienen la lucha entre el IETF, centrado en soluciones MPLS-TP y la ITU-T que parece apostar más por soluciones  centradas en Ethernet, como PBB-TE o Ethernet Tag Switching.

En cualquier caso, el informe no deja de ser interesante, aunque sea como ejercicio de debate. Así que para el que esté interesado en saber más…

http://www.fujitsu.com/downloads/TEL/fnc/whitepapers/Fujitsu-Ethernet-Tag-Switching-vs-MPLS-TP-OpEx-Comparison.pdf

Estás en tu casa tan ricamente disfrutando de una conexión de banda, mas o menos ancha gracias a la cual puedes entrar en el maravilloso mundo de Internet.

A casi casi todos los internautas nos suena ADSL, nos suena Fibra y nos suena IP. Pero pocos conocen cómo realmente se consigue la conectividad entre tu casa y el mundo. Veámoslo de manera muy simplificada y esquemática.

Lo primero que debe haber es una Red de Acceso . Las redes de acceso son las que te conectan con alguna central del operador con el que tienes contratado el servicio, en principio. En estos emplazamientos se ubican los elementos de red o nodos, equipos de telecomunicaciones que tienen diferentes funcionalidades según para lo que se utilicen. Pueden ser físicas como el ADSL o lógicas, como la red de los móviles.

Las redes de acceso se conectan a lo que se denominan Redes de Agregación. Agregar tiene un significado claro, unir o añadir una parte a un todo. Se trata de agrupar el tráfico de los millones de usuarios que queremos acceder a internet de manera más eficiente. Es como llenar los coches para llegar a un mismo sitio, en lugar de que cada uno utilice su propio coche. Mucho más barato y eficiente. Fundamentalmente se utilizan dos tecnologías en la agregación de tráfico: El ATM y el Ethernet. También se siguen usando protocolos más antigüos como Frame Relay y X.25.

Las redes de Agregación hacen de puente entre las redes de Acceso y las Redes IP, y éstas a su vez son las que están conectadas con otras redes IP del planeta que conforman lo que se conoce como Internet. Aunque se llamen redes IP, el protocolo IP no está solo en este tipo de redes, sino que funciona conjuntamente con una serie de protocolos que le ayudan a hacer las cosas de manera más eficiente y controlada.

Por último, para que se establezca la comunicación entre unas redes y otras y entre los distintos nodos de cada red normalmente se utiliza la Red de Transporte, que es la que lleva la información de un punto a otro. Tecnologías asociadas a las redes de Transporte son el SDH, WDM, OTN…y algunas más.

Además de todas redes que proporcionan la conectividad, es decir el camino físico y la inteligencia para decidir ese camino físico, también estarían otro tipo de equipos que dan los servicios y que estarían conectados directamente a las redes sobre las que presta el servicio. Por ejemplo, para navegar por internet necesitas una dirección IP, y hay una serie de servidores y elementos de red que te la facilitan, o los correos electrónicos, que también necesitan de servidores específicos. En ambos casos estos servidores estarían conectados a la red IP.

No todos los operadores y proveedores de servicio tienen desplegadas todas las redes, o no en todas las zonas donde prestan sus servicios. Se alquilan infraestructura unos a otros.

Si vas pinchan en los diferentes enlaces que te has encontrado, conocerás algo más de detalle sobre los distintos tipos de red. Espero que te sea útil